…that’s what I heard on Sunday evening. A lot of things have happened during my last post and they all deserve a long detailled report, but let me summarize briefly the facts:

In France, the warning light of the charging voltage lit.

I had to decide what to do: Is the alternator dead or is it just a low voltage. It would have been only 200 km to home.

I decided to take the high risk and to return to the UK, managed to get on and off the train.

At that time, I was a sensational 3 hours ahead of my planning, everything worked PERFECT.

After 40 km in England, the ignition had used all the energy from the battery and the motor went out.

I had to wait five ours for a rescue service (on a motorway!) plus another our to find an accomodation.

I received a rental car and returned to the rally venue. With some frustration, I realised that I’d have finished (probably) at least second with good chances for the first!!! I received a special recognition for my efforts to return :-). Had nice chats with other riders.

On the next day I talked to the garage. As expected, the repair will take a while. I learned that I couldn’t leave the UK with the rental car, as it was not and could not be insured for the continent. I went to London, catched one of the last tickets for the Eurostar to Brussels and returned after a long odyssey at midnight at home.

I think of the last days as: “If you fail, do it with style”.

This was a tough planning until 00:30 a.m. The rally master didn’t make it very easy. Rough planning includes a trip over to France (Yes! From Leeds!) and an extensive treasure hunting in London before going back north. Keep fingers crossed! I try to get some sleep, the alarm will ring at 5 a.m.

Tonight I had a rather unquiet night, the vibrations from the ship .made it difficult to get some sleep. After arrival in Kingston-upon-Hull, I first searched an ATM to get some local money. I get decided to use the morning to visit locations of the Sculpture Trail organised by the BBR competitor Rob Roalfe http://www.thegrimrider.com/#/charity-ride-2012/4547964309. I decided not to visit three locations in the north, but to keep it relaxed and to visit only one place in Lincoln. I will see the other locations on a different occasion anyway, I hope.

"Empowerment" sculpture in Lincoln.

“Empowerment” sculpture in Lincoln.

I found the monument easily, sun was shining, perfect conditions. After taking the picture I learned from a display that the MAgna Charta is stored in Lincoln Castle nearby. I continued and one hour later I arrived in Castleford, the start and end point of the 2012 Brit Butt Rally. I could directly check in and after a shopping tour (water, candy bars, breakfast for tomorrow) I cued up for the registration procedure. This time there were many known faces and I chatted a while with the other riders. I realised that I missed the requirement to bring a 1.2 m string to the registration. Errrr…..Another rider kindly gave me his second one, very kind indeed. I still had to pass the technical inspection (no probs) and to go for the odometer check. It is a 22 mile ride to assess the bias of the odometer and to calculate the milage correction factor. After this, I pulled some petrol, checked the tyre pressure and returned to my room.

Britain unfolded

Britain unfolded

Everything is prepared now, even the maps are unfolded on the bed to give a good overview for the planning. The 1.2 m string will play an important role…..hmmmm…I wonder where the rally master will send us. Now let’s have a shower and go down to the diner and the riders meeting where all the secrets will be unveiled. After that, everybody will rush back to the room to start the interesting planning, the base for a good rally.

Cruising…

Greetings from the “Pride of York” – I’m on the overnight ferry Zeebrugge to Hull. Spent some quids in this satellite connection…

Last preparations for the BBR 2012 that starts on saturday 6 a.m.

Motorbike, gear, tools, technical gadgets….ticking off check lists. Hopefully I am better prepared than last year!

Tomorrow I’ll take the ferry from Zeebrugge to Hull. Friday evening is the Odometer check and the riders meeting. After that, the planning starts…

http://www.britbuttrally.info/

 

 

Planned trips updated

Update der Touren für dieses Jahr: https://hutzlmandl.wordpress.com/planned-trips/ :

Toskana Trip im May

Alpentour im August

 

Wie angekündigt, habe ich eine Seite für zukünftige Fahrten und Treffen eingerichtet (siehe “planned trips”)

As announced, I have created a page to publish the dates of future trips and events that I will organise or join (see “planned trips”)

Am Abflugtag klingelte um 5 Uhr der Wecker und kurz daraus stand ich auf dem Hotelparkplatz und wartete auf das Taxi, das mich zum Flughafen bringen sollte. Es dauerte etwas länger, weil die Gäste aus Zimmer 8 noch nicht bereit waren und alle auf Kohlen warten liessen. Der Fahrer holte anschliessend alles aus seinem picobello erhaltenen T3 VW Bus heraus, um die Zeit wieder hereinzuholen. Im Prinzip war es aber nicht so wichtig, denn die lange Schlange am check-in bedeutete ein langes Anstehen. Der Abflug verzögerte sich um eine Stunde, da der Flieger erst zu spät eingetroffen war. Während des Flugs unterhielt ich mich mit Lesen, da einem die dargebotenen “Romantikkomödien” die Haare zu Berge stehen liessen. Ich las im erworbenen Buch “Im Auto quer durch Afrika” über die Expedition des Paul Graetz im Jahre 1907. Der Blick über die Sahara war beeindruckend, dagegen nahmen sich die angeschneiten Alpen schon fast bescheiden aus. Die Landung erfolgte auch eine Stunde zu spät und es wurde jetzt spannend ob alles klappen würde. Ich spähte zum Flugzeug, konnte aber nicht sehen, ob die XBR ausgeladen wurde. War sie überhaupt mitgekommen? Außerdem hatte ich mich geärgert dass ich bei der Ablieferung keine Bestätigung erhalten und dies erst zu spät zurück in Windhoek bemerkt hatte. Ich hatte also keinen Nachweis, dass ich die XBR übergeben hatte.

Das Gepäck hatte ich schon mal bekommen. Ich nahm ein Taxi für die kurze Strecke zum Frachtterminal was mich genau soviel kostete wie die 45 km Kilometer am Morgen in Windhoek. Da meine Cargofirma bereits geschlossen hatte, musste ich zu einer anderen, die den Vorgang übernehmen sollte. Eine kurze Erkundigung ergab dass die XBR angekommen war, aber noch auf dem Rollfeld stand. Das waren im Prinzip aber schon mal gute Nachrichten. Ich musste nur noch zum Zoll, die Cargogebühren bezahlen und auf die Auslieferung warten.

Der Grosse Hutzlmandlorden am Bande

Eine Stunde später stand sie auch schon da, ich musste nur noch die Verzurrung lösen. Die Maschine erweckte das Interesse der Gabelstapelfahrer, soviele exotische Aufkleber bekommen sie nicht oft zu Gesicht. Ich klemmte meine Batterie wieder an und tankte erst einmal auf, bevor ich mich auf den Weg nach München machte. Ich verbrachte die Nacht bei meiner Cousine, die mir für die gelungene Reise den großen Hutzlmandlorden am Bande überreichte. Ich musste natürlich noch viel erzählen. Am nächsten Morgen fuhr ich erstmal zum ADAC und lieferte mein korrekt ausgefülltes und abgestempeltes Carnet de Passage ab.

Oberbayerische Heimat

So kann ich hoffentlich meine hohe Kaution wied Bevor ich wieder nach Norden fuhr, stattete ich meiner alten Heimat noch einen kurzen Besuch ab. Anschliessend fuhr ich am Nachmittag noch nach Karlsruhe, wo ich bei meinem alten Mopedkumpel Peter übernachtete. Gernot der alte VX-Treiber liess sich auch noch blicken und so führten wir noch die halbe Nacht Benzingespräche. Am nächsten Morgen versorgte ich mich noch mit Motorradartikeln und machte mich auf zum Endspurt. Die XBR hatte zwar Rückenwind, rannte aber als wäre der Teufel hinter ihr her. Mit z.T. mehr als 160 km/h rannte sie über die Bahn und so kam ich früher als erwartet zuhause wieder an.

Genau wie die letzte Reise über die arabische Halbinsel und Iran war es eine sehr entspannte Reise und praktisch ohne irgendwelchen ernsthaften Probleme. Sehr viele Eindrücke, die man erstmal verarbeiten muss. Viel mehr Eindrücke, als ich in meinen Artikeln beschreiben konnte. Ich hoffe, ich kann das nochmal nachholen.

Meine gesetzten Ziele/Wünsche habe ich fast komplett erreicht:

1. Nicht hinfallen (fast erreicht, denn die beiden Hinfaller waren extrem harmlos)
2. Gesund bleiben (erreicht!)
3. Keine Reifenpanne (erreicht!)
4. Keine Motorradpanne (erreicht, bravo, XBR!)
5. Kein Unfall (erreicht!)

The whole track in Africa - 9583 km

Statistik:

  • Fahrstrecke in Afrika/distance in Africa: 9583 km
  • Gesamtfahrstrecke/total distance: 11200 km
  • Pannen/breakdowns: 0
  • Stürze/falls: 2 (harmlos/harmless)
  • Benzinverbrauch/fuel consumption: ca. 500 L
  • Ölverbrauch/oil consumption: 1.2 L
  • Durchschnittsgeschwindigkeit/average speed: 80 km/h
  • Reifenverschleiss/tyres: 1
  • “erhöhte” Cargogebühren/”elevated” cargo fees: 180 $
  • “Strafzettel”/”speeding tickets”: 45 $
  • Schmiergeld/bribe: 0 $

Danksagungen/Acknowledgements

  • Mr Minde from Kilemakyaro Lodge for his outstanding hospitality
  • Mart!n Möritz für das gelungene Restaurieren und Verstärken der XBR500
  • Emil Schwarz für die Beseitigung der Fahrwerksprobleme
  • Peter Hudel für das Verkaufen der Koni Dämpfer
  • Johannes Dolecek für das Bereitstehen als Kontaktperson für Notfälle
  • all YOUR support, comments and interest in this blog and the trip!

    Blog statistics

Danke!   Thank you!

This message is particularly for motorbikers. I will continue to report motorbike trips in the far future, but before people will lose (temporarily, I hope) interest in this blog, I want to make an announcement. In the future, I want to announce my planned short and long trips on this page. You know that I’m often guiding tours so I want to publish the dates and planned routes in this blog to give people the opportunity to read it and to join in the trips if they are interested. This could be a day trip, a weekend trip, a couple of days (e.g. the famous/notorious yearly ‘Alpentour’) or a longer trip. If you are interested, you can contact me directly or via the blog. To be informed automatically, you can subscribe to this blog and you are notified when a new planned tour is posted.

Diese Nachricht richtet sich an Motorradfahrer. Ich werde natürlich auch in Zukunft über meine Reisen hier berichten, aber bevor die Leute (nur temporär, hoffentlich) das Interesse an dieser Seite verlieren, möchte ich noch eine Ankündigung machen. In Zukunft möchte ich meine geplanten kurzen und langen Touren hier veröffentlichen, um potentiellen Mitfahrern die Möglichkeit zu geben sich zu informieren und bei Interesse ihre Mitfahrt anzufragen. Das kann eine Tagestour sein, eine Wochenendtour, ein paar Tage (z.B. die berühmt-berüchtigte jährliche Alpentour) oder auch längere reisen. Wenn Du an touren interessiert bist, kannst Du mich direkt oder über den Blog hier erreichen. Um automatisch über geplante Touren informiert zu werden, kannst Du Dich auch direkt bei diesem Blog „subscriben“. Bei Interesse schaue einfach hier mal öfter rein, ich werde dann genaueres erklären.

Final destination: Windhoek

Summary: Got up at five o’clock in the morning and left with the sunrise at half past six. The low beams of the early morning sun help me to identify the best tracks and to avoid the scary deep gravel and sandy patches. I was chasing some springboks on the road that had crossed the fence and could not go back until I was able to overtake and persuade them that I was no predator. While avoiding a small truck, I chose a presumably hard patch as my track that turned out to be consisting of 15 cm deep sand. Wham! Another time lifting the XBR out of the sand. Nothing damaged, though. After four hours and 165 km, I reached Maltahöhe and the tarmac. 380 km kilometers later, I reached Windhoek, a spotlessly clean and very “German” city. I stay at the Pension Steiner in the centre and I had the XBR cleaned. In the evening, the streets looked like under curfew: no traffic or walking people in the streets. Spooky. Had a German dish in a restaurant, however the exotic component was the African game meat it was made of.

Today I delivered the XBR at the Cargo terminal at the international airport and did some sightseeing in the small centre of Windhoek. It has still some German links and the street names are very peculiar. Where else in the world you find a street corner „Bismarck-Str./Fidel Castro Str.“?

Tomorrow I will fly back to Munich, but the trip has not ended yet. I plan to write some more impressions, so stay tuned!

Um fünf Uhr morgens klingelte der Wecker. Motorrad aufgepackt und um halb sechs zum Frühstück. Nach letzten Vorbereitungen und dem Check-out war es kurz vor halb sieben, als ich den Motor anließ. Ich fuhr anfangs direkt in die aufgehende Sonne wobei es ganz praktisch war dass gerade eine Wolke deren Blendwirkung verringerte.

No problem for cars or cross bikes, but for an overweight XBR500: YES!

Der Vorteil heute war, dass ich die Piste schon kannte und wusste, dass der schwierigere Teil am Anfang kam. Psychologisch war das von Vorteil. Ebenfalls war es hilfreich, dass die noch tiefstehende Sonne Schatten in die Kiesfurchen zauberte, das erleichterte mir die Spurwahl um einiges. Ich kam relativ gut voran und kämpfte mich durch die schlimmsten Kies- und Sandstellen. Auf den besseren Abschnitten versuchte ich geistig immer vorbereitet zu sein, denn das plötzliche Auftreten von tiefen Stellen sollte nicht zu einem vermeidbaren Sturz führen. Ich zuckelte durch die malerische Landschaft, die nur von den Staubfahnen der entgegenpreschenden Geländewagen gestört wurde, die ihre Lodgegäste noch zum Sossusvleipark brachten.

Naukluft mountains

Ich schreckte auch mehrmals Springböcke auf, die sich trotz Absperrung auf der Piste befanden. Sie nahmen Reissaus und flüchteten vor mir her. Da ich kein Gepard war und sie zu Tode hetzen wollte, versuchte ich sie zu überholen, denn wegen des Zauns konnten sie nicht zur Seite ausweichen. Das spornte die Tiere nur noch mehr an und so fuhr ich mit 50 km/h hinter ihnen her. Da die Piste gerade in einem besseren Zustand war, überwand ich mich und sprintete mit 60 an ihnen vorbei, sodass sie hinter mir wieder abbremsen konnten. Immer wieder wurde ich durch gefährliches Schlingern wieder daran erinnert, dass ich ja nicht zu übermütigt werden durfte. Da tauchte plötzlich ein Kleinlaster auf und ich fuhr etwas nach links, um genügend Abstand zu haben. Da war ein hartes, noch unbefahrenes Stück am Pistenrand, das sah doch gut aus. Irrtum. Es war 15 cm tiefer Sand. Und wieder lag ich da, rappelte mich auf und versuchte fluchend die XBR wieder aus dem Sand zu heben. Wieder nix passiert, zum Glück.

Really! I AM in Africa!

Bald waren die schlimmsten 60 km geschafft und die restlichen 100 km gingen erfreulicherweise relativ zügig voran, immer in Bereitsschaft, denn nicht alle Schlingerer waren vorauszusehen. Nach gut vier Stunden lief ich bereits in Maltahöhe ein, ich habe mich selten so über eine Teerstrasse gefreut. Ich tuckerte die 100 km bis Mariental zurück und tankte, verbunden mit einem erneuten (und hoffentlich letzten) Stopp bei Wimpy Burger, die sich taktisch bei den Tankstellen eingenistet haben. Mir fehleten noch 270 km bis zu meinem Ziel in Windhoek und ich war nicht in Eile.

100 points for honesty, 0 points for marketing

So machte ich zwei kleine Verschnaufpausen, wobei ich mich bei einer meines mitgeführeten Reservereifens entledigte. Die Müllleute, die die Abfalltonne auf dem Rastplatz ausleeren, werden Augen machen. Ich hatte ihn seit Kapstadt nur noch „just in case“ dabei und obwohl noch knapp 2 mm Profil drauf waren, würde ich ihn zuhause nicht mehr aufziehen, denn die Kontur war so eckig abgefahren, dmit fährt man keine Kurve mit Genuss. Ich freute mich ob des gewonnen Platzes auf der Sitzbank, denn vier Wochen lang war ich eingequetscht zwischen Tankrucksack und Reifen herumgeschaukelt. Ich kam schließlich in Windhoek an und musste bestätigen, dass die sehr „deutsch“ wirkte: extrem sauber und aufgeräumt. Die paar verbliebenen deutschen Kolonialbauten mit deutschen Aufschriften und Strassenschilder mit deutschen Namen sind schon sehr exotisch, wo sonst auf der Welt gibt es eine Strassenecke „Bismarck-Str./Fidel Castro Str.“? Das Hotel Heinitzburg in der gleichnamigen war leider aufgebucht und so quartierte ich mich in der Pension Steiner im Zentrum ein. Eine kleine, aber sehr saubere Pension mit deutschsprachigen Besitzern. Das kleine Zimmer samt Bad barg nach kurzer Zeit eine explosive Mischung: Die Ausdünstungen der Stiefel, der Hose und des Helms waren so intensiv, dass es sogar mir zuviel wurde und ich was Fenster aufriss, um dem olfaktorischen Sturmangriff etwas die Spitze zu nehmen. Hier gab es sogar ZDF im Fernseher und ich konnte erfreut zur Kenntnis nehmen, dass meine Heimfahrt ab München nicht von Schnee, sondern von mildem Herbstwetter begleitet sein wird.

Before cleaning the bike: the scottoiler did an impressive job!

First things first: Da das Motorrad zur Verschiffung „sauber“ sein muss, liess ich mir vom gegenüberliegenden Car Wash die XBR vom Dreck der letzten Wochen befreien. Ich verbrachte noch Stunden im Garten, um Berichte und Bilder hochzuladen und lief dann ins Zentrum, um etwas essbares zu finden. Ich dachte erst, dass Windhoek eine Ausgangssperre haben müsste, denn es war nichts los in den Strassen. Kaum Verkehr, kaum Menschen. Und das um halb neun Abends. Fast gespenstisch. Ich spazierte in ein alte Gaststätte im Zentrum (offensichtlich noch aus Kolonialzeit) und bestellte mir eine „Schlemmerpfanne“ aus Steaks mit Spätzle (!) und Rahmsossen. Da wird mancher einwenden, dass es doch in Deutschland an jeder Ecke gibt. Das mag sein, aber mit mit Springbock-, Strauß- und Oryxfleisch. Sehr schmackhaft. Es stand übrigens auf der Speisekarte unter „Afrikanische Spezialitäten“. Um zehn Uhr konnte ich nicht mehr die Augen offen halten, der lange Tag forderte seinen Tribut. Leider war die Nacht sehr unruhig, denn im Zimmer war es sehr heiß.

Heute morgen fuhr ich nach dem (deutschen) Frühstück mit der sauberen XBR die 42 km hinaus zum Flughafen und lieferte sie am kleinen Cargoterminal ab. Das ist kein Vergleich mit München. Da stand sie nun in einer fast leeren Lagerhalle. Nach dem Zollprozedere und einer polizeilichen Kontrolle der Maschine verabschiedete ich mich von ihr und fuhr mit einem Taxi zurück nach Windhoek. Ich lief noch etwas im Zentrum umher und suchte eine deutsche Buchhandlung auf. Die zahlreichen „Lebenserinnerungen“ von Soldaten der kolonialen Schutztruppe wirkten etwas befremdlich. Ich erwarb einen Nachdruck des Bestsellers „Mit dem Auto durch Afrika“ aus dem Jahr 1907, in dem ein Deutscher seine Reise von Tansania nach Namibia mit einem Auto beschreibt. Die Route war zwar etwas anders, die Parallelen sind aber verblüffend. Ich denke aber, ich hatte es bedeutend leichter.

Morgen früh geht es mit dem Flieger nach München, aber damit ist diese Reise noch nicht zu Ende, ich habe schon noch vor, einige Impressionen zu der Reise zu schreiben. Dran bleiben!

I have uploaded a new article and I am uploadind pictures of the last days. I dunno if I can finish today, but check it out!

Summary: Got up at half past five and took off for the trip to the Sossusvlei at half past six. Ten people plus driver went with an open air vehicle into the Park. Soon the first red dunes came into sight and our driver Paulus stopped every now and then to explain us background stories about the dunes and the animals we saw next to the tarmac road [sic!]. We saw many beautiful dunes and in the end, after having passed the last 5 km on a sandy track, I climbed a dune opposite to the highest dune called “Big Daddy” and had a nice view down to the Dead Vlei (Valley) lying below. An impressive sight. We went on to the Sossusvlei that contains a little lake in front of the second highest dune “Big Mama”. In the meantime, Paulus had prepared a big breakfast in the shadow of very old Acacia trees. After a visit to the lake we had to read the 65 km back to the lodge as it was already noon and the sun was burning mercilessly. Back at the lodge l wanted to relax a bit and looked up my airplane ticket just to find out that I totally got my departure date totally wrong, it’s Thursday and not Friday. I also realized that I had not to drop my bike at the freight airport in two days from now, but…today! Again, lost in space and time. After fruitless attempts to contact the cargo company in Windhoek, I called their colleagues in Munich who settled it for me that I can drop the XBR in two days from now. I visited the solar internet café to update some articles (without pictures) and topped up some fluids of the XBE and fixed definitely my battery contact problem. After a sundowner, I tasted the other game meat that I haven’t tried so far.

Um kurz vor halb sechs klingelte der Wecker. Röchel. Na gut. Vorbereitet war schon alles, in die Safarikleider geschlüpft und los zum Frühstück einwerfen. Um viertel nach sechs war Treffpunkt und kurz darauf wurden wir 10 Leute von Paulus, unserem Fahrer und Guide begrüßt. Das Gefährt war ein überdachter Toyota, der anscheinend speziell für diese Wüstensafaris gebaut war.

Sunrise

Wir passierten das Gate und fuhren in den Sossusvlei Park hinein. Ab und zu blieb Paulus stehen und gab uns Erklärungen. Ich war ganz dankbar denn es war noch schweinekalt und ich war eindeutig zu frisch angezogen. Wir sahen so im Vorbeifahren Strauße, Springböcke und Oryx. Rechts und links tauchten schon die berühmten Dünen aus rötlichem Sand auf. Das Dünenmeer erstreckt sich von hier bis zur Atlantikküste. An der Düne Nr. 45 blieben wir kurz stehen, stiegen aber nicht hinauf. Die Sonne stand schon etwas höher am Himmel und das Licht ließ den rötlichen Sand langsam aufleuchten.

Surfing in the sand

Eine Weile später war das Ende der Asphaltstrasse erreicht (ja genau, die Strecke im Park ist bis dahin geteert) und nach einer Bedürfnispause ging es weiter auf der Sandpiste, für die Allrad erforderlich war. Das kann man wohl sagen, aber der Toyota kämpfte sich tapfer durch den Sand. Nach 5 km bog Paulus nach links ab und wir blieben an der Einfahrt zum Dead Vlei stehen. Der Name ist eine Mischung aus Englisch und Afrikaans und beutet einfach „Totes Tal“. Ich entschied mich für die Variante auf eine Düne gegenüber der größten Düne, genannt „Big Daddy“ zu steigen. Dead Vlei

Sand beetle having breakfast

Das dauerte eine Weile, aber es war lohnenswert, denn von dort hatte man einen prima Rundumblick auf die Gegend, Big Daddy und das untenliegende Dead Vlei. Das Vlei ist der Grund eines Sees, der ausgetrocknet ist und der eingetrocknete Lehm leuchtet weißlich und bildet einen starken Kontrast mit den rötlichen Dünen.

Bottom of the Dead Vlei

In der Ebene stehen noch die Stämme von seit Jahrhunderten vertrockneten Akazienbäumen, die dem ganzen noch einen bizarreren Anstrich geben. Ich lief die Düne hinunter und staunte über den harten, wie versteinert wirkenden Boden des Vlei.

Dead Acacia trees in the Dead Vlei

Paulus wartete schon auf mich und erzählte mir noch  etwas über die Entstehungsgeschichte des Dead Vlei. Wir gingen zurück zum Auto und fuhren weiter zum Sossusvlei, wo es vor der großen Düne „Big Mama“ eineen kleinen See gibt. Paulus wuchtete einen großen Picknickkoffer aus dem Auto und tischte ein großes deutsches Frühstück inklusive weißer Tischdecke auf. Das ganze unter uralten Akazien mit den Dünen im Hintergrund. Sehr schräg. Wir spazierten anschliessend zum See ud anschließend ging es unter mittlerweile gleissenden Sonne wiedder zurück zur Lodge. Die Dünen sind schon spektakulär, da sie sehr hoch und mächtig sind und haben fast etwas schroffes. Zurück im Zimmer wollte ich etwas relaxen, legte mich aufs Bett und sah meine Reisepapiere durch. Ich wollte wissen, wann der Flieger am nächsten Freitag abhebt. Ich las 8 Uhr, das bedeutete, dass ich dort um 6 Uhr einchecken sollte. Am 27. Oktober. Was? Ääääh….27. Oktober? Das ist doch am Donnerstag! Prima, einen Tag weniger in Windhoek rumhängen müssen. Und wann muss ich dann das Motorrad abliefern? Nicht am 26., sondern am 24. Aber das ist ja heute!

[…]

Verloren in Zeit und Raum. Ich war die ganze Zeit felsenfest davon überzeugt, dass ich das Motorrad am 26. am Frachtterminal abliefern und am 28. Abfliegen müsste. Problem! Die nächsten zwei Stunden versuchte ich die Cargofirma per Telefon von der Rezeption aus zu erreichen, was aber nicht von Erfolg gekrönt war. Ich rief schließlich die Zentrale in München an, die das ganze regelten und  schließlich bestätigten, dass ich auch am 26. Abliefern könne. Im schlimmsten Fall wird das Motorrad später transportiert, aber ich glaube nicht, dass von dem „riesigen“ Flughafen Windhoek so viel fracht abgeschickt wird. Puh!  Ich fuhr noch zur Tankstelle und mühte mich im solargepowerten Internetcafe Beiträge hochzuladen, was  nur ohne Bilder gelang. Ich machte noch einen kurzen Service für die XBR (Kettenöl und Motoröl auffüllen, endlich den Batteriewackelkontakt endgültig beseitigen). Ich kaufte mir hier das Buch  „Hummeldumm“, um für den Rückflug etwas zu lesen zu haben. Dabei stellte ich fest, dass es von einer Gruppenreise durch Namibia handelt, in der wohl auch diese Lodge vorkommt! Die beschriebenen Charaktere habe ich so oder anders auch auf meiner Reise getroffen und das was ich bisher gelesen habe war ein sehr amüsantes Déjà-vu.

Dinner for one

Abends einen Sundowner und anschließend die restlichen Antilopen- oder die anderen Paarhufersorten probiert. Morgen steht noch ein harter Tag mit der 165 km Rückkehr auf der Piste und noch 370 km Asphalt an, dann ist es vollbracht. Ich wollte eigentlich nur ein bisschen lesen, aber dann habe ich das Buch ausgelesen, da es witzig war, die besuchten Plätze und Archetypen wiederzuerkennen und sogar das eigene Zimmer wurde darin beschrieben.

Summary: First part to Maltahöhe on good tarmac; fuelled up but couldn’t buy water as all shops were closed on Sunday morning. I started my approach to Sesriem, the gate to the famous Sossusvlei dunes in the Namib Desert. 165 km of rough road! The first 100 km it worked quite well, I gained confidence and increased my speed up to 65 km/h. The landscape changed and got very beautiful, mountains with green-yellowish plains. Suddenly the road changed. Sand and loose gravel made think of surfing, but not of motorbiking. This got dangerous now. And then the tin roof surface that rattles your fillings out. When I looked at the map for a quick moment, I overlooked a hole filled with sand and went down. Due to the large amount of sand, the bike was slowed down and crashed softly. Luckily, no damage of driver or bike was recorded. After grueling 165 km in the soaring heat, I arrived at Sesriem and changed my plan from camping to luxury lodge (there are no others). Filled up petrol and planned to enter the Park to see the sunset in the dunes. Was told that no bikes are allowed in the park. Almost went berserk, was all the rattling in vain? Finally, I could book a tour at my lodge for tomorrow morning. After improving my body hygiene, I enjoyed the sunset and had a nice dinner on the terrace enjoying the looks of the jumping wildlife and later their presence on my plate. To be surrounded by tourists that are totally disconnected from real life in this country is hard to bare after spending a couple of weeks in Africa. I take another sip, lay back and go for the African approach: relax, man. Hakuna matata.

Am morgen gab es das Frühstück, welches aus den gleichen Zutaten wie das Abendessen nur ohne gegrilltem Fleisch bestand. Die Nacht war etwas unruhig gewesen, denn der Solarkollekter tropfte andauernd auf das Blechdach, was einen Mordslärm machte. Ich zuckelte um 8 los und hatte erst noch 110 km Asphalt bis Maltahöhe vor mir. Dort tankte ich nochmal 5 Liter (man weiss ja nie) und wollte noch Wasser einkaufen. Alles war aber geschlossen (Sonntagmorgen)! Hmmm, das war etwas grenzwertig, denn ich hatte noch 1 Liter Wasser und zwei kleine Flaschen Wasser aus Kenia, die bisher immer als eiserne Reserve mitfuhren. Es stand jetzt nämlich die größte fahrerische Herausforderung der ganzen Reise an: 165 km Piste bis nach Sesriem am Rande der Namibwüste. Na ja, es würde schon alles gut gehen, denn normalerweise hätte ich noch einige Liter Wasser eingekauft, für alle Fälle. Also los!

Zaris Pass (1900m) on the piste from Maltahöhe to Sesriem

Anfangs war es sehr mühsam, sehr viel loser Schotter und Kiesspuren, die die Kiste ordentlich ins Schlingern brachten. Wie schon gesagt, unbeladen wäre das alles nicht wild, aber mit dem ganzen Gewicht am Heck ist die XBR sehr instabil wenn das Vorderrad mal aufschwimmt und die Maschine ins Schlingern gerät. Zum besseren Verständnis: Einfach mal zwei volle Kisten Bier auf einen Fahrradgepäckträger laden und dann eine Schotterstrecke fahren…Nach und nach besserte sich das Ganze und ich wurde immer mutiger. 30, 40, 50, 60, ja sogar 65 km/h traute ich mich zu fahren, sogar im letzten Gang. Die Piste war hart und die Auflage bestand aus kleinen Steinen.

On the way to Sesriem

So war das einfach und es ging gut voran. Ich kam zu einem Pass wo einige Berge auftauchten. Ab hier löste eine beeindruckende Lanndschaft mit Bergen die Einöde der Steppe ab. Die Täler leuchteten in einem gelbgrün, wie ich noch nie zuvor  gesehen hatte. Das ist schwer auf den Fotos festzuhalten. Ich riskierte ab und zu einen Blick, aber nicht zu lange, denn die Piste war schon anspruchsvoll. Man musste immer die beste und härteste Linie finden, nicht in dem Sand am Rand sich festfahren und auf große Steine Ausschau halten, die einem den Lenker aus der Hand schlagen konnten. Ich machte kurz Rast im Schatten eines Baumes und teilte mir das Wasser gut ein. In zwei Stunden war ich 75 km weit gekommen, das sah gut aus. Bisher waren mir noch ab und zu Autos entgegengekommen, aber nun war ich praktisch alleine auf weiter Flur. Nach ca. 100 km fuhr ich in eine schöne, wieder gelbgrün leuchtende Ebene, aber langsam veränderte sich die Piste.

Whooooaaaaaaaaa!!!

Mehr und mehr kamen Sand und Steine zum Untergrund dazu, bis ich am Ende durch eine Art losen Kies fahren musste. Das war jetzt aber extrem! Ich musste teilweise sogar im ersten Gang fahren und die Beine ausfahren, um die taumelnde XBR wieder zu stabilisieren. Permanente Gefahrenabwehr war angesagt, denn ich wollte die Regel Nr. Eins nicht brechen: Nicht hinfallen! Mehrere Male war ich kurz davor und konnte es gerade noch ausbalancieren. Für eine Weile ging es etwas besser und ich konnte wieder im dritten Gang fahren und einen Blick auf die Karte riskieren wo ich gerade war und wie weit es noch war, denn zum Kies gesellte sich auch noch eine Wellblechpiste, die alles käftig durchschüttelte. Dabei übersah eine kleine Senke (die einzige!), die mit Sand gefüllt war. Es ging ganz schnell. Die XBR taumelte, schaukelte sich immer auf und auf einmal lag ich auf der Nase! Himmiherrschaftzeitgreizgruzifimfalnomoineizäfixsacklzementsakrament!!! Der tiefe Sand  hatte die Maschine so weit abgebremst, dass ich nur noch mit ca. 10 km/h sanft in den Sand fiel. Schnell, schnell, der Sprit läuft schon aus dem Tank! Diesesmal einen geraden Rücken gemacht und die XBR an der Kiste gepackt und wieder hochgewuchtet. Puh! Nix passiert, der Sand war Fluch und Segen zugleich. Alles noch heil. Jetzt hatte ich langsam die Faxen dick, aber die Piste machte keine anstalten sich zu bessern. Wellblech! Normalerweise sollte man schneller fahren, aber durch die Spurrillen aus Kies war dies nicht möglich.

Schüttelschüttelschüttelschüttelschüttelawawawawaawawawawawawawawawawawawaawawww.

Noch 30 km, noch 20 km, noch 15 km…die Sonne brannte jetzt erbarmungslos herunter. Schließlich kam ich an die Abzweigung nach Sesriem, das noch 12 km entfernt war. Man kann sich meine Überraschung vorstellen, als mir plötzlich ein Reisebus entgegenkam. Hier zweigte die direkte Route nach Windhoek ab, von der haufenweise Touristen in die Wüste gekarrt werden. Das letzte Stück war wieder etwas besser und ich konnte wider mit 50 km/h fahren. Ich sah ein Schild zum „Desert Camp“ und hoppelte dorthin. Ausgebucht! Ich wollte eigentlich campen, aber bei der Bullenhitze war die Aussicht das Zelt aufzubauen nicht besonders attraktiv. Wie so oft nach solchen Gewaltaktionen seht man sich nach einem kühlen Zimmer mit einer Dusche und einen Haken, um die stinkenden Klamotten auslüften zu können. Ich sah das Schild zum „Sossuvlei Lodge“ und dachte „na komm, was soll’s“. Ich wusste, dass hier alle Unterkünfte astronomisch teuer sind, deshalb überraschte mich der ausgeschriebene Preis nicht so sehr. Da muss man taktisch vorgehen. Ob sie noch ein Zimmer frei hätten. Ja, haben sie. Welcher Preis? Aha… Und wieviel kosten zwei Nächte? Moment, da muss ich fragen. OK bei zwei Nächten 30% Rabatt. Na also, geht doch. Ich wurde gleich massenhaft von deutschen Touristen angequatscht, woichdennherkämewielangedieReiseschongehtobessehranstrengendseirhabarberrhbarberrhabarber

Ich bekam für den Gegenwert von vielen Tankfüllungen ein Bad mit angeschlossenem Schlafzelt. Und Klimaanlage. Das muss man sich vorstellen: Ein Zelt mit Klimaanlage. Aber erst noch zum Tanken. Gegenüber befand sich eine Tankstelle mit Shop und Solarstrom-Internetcafe. Ich brachte dort meinen Flüssigkeitshaushalt wieder ins Gleichgewicht und starrte auf die Temperaturanzeige: 43°C! Das konnte nicht stimmen, oder? Ich fuhr dann rüber zum Nationalparkeingang um mich über die Einlasszeiten zu erkundigen, da ich heute Abend noch gerne zu den berühmten Dünen gefahren wäre um die Abendstimmung einzufangen. Die Öffnungszeiten wären von Sonnenaufgang bis –untergang. Mist, man konnte nur zu anderen Zeiten dort rumfahren, wenn man auf dem Zeltplatz innerhalb des Parks war. Na gut, kleine Abstriche muss man machen. Ach ja, ich sei doch Motorradfahrer, oder? Motorräder dürfen in den Park nicht einfahren.

WAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAASSS???

Wenn es kein Mädchen, sondern ein Kerl gewesen, hätten sie mich von ihm trennen müssen bevor ich ihn erwürgte. Das darf doch nicht wahr sein! Ich schaukle und schüttle mir stundenlang die Seele aus dem Leib und dann darf ich nicht zu den Dünen??? Und jetzt?? Ich könne ja versuchen zu trampen. WAS? 65 km trampen, zwischendurch aussteigen, die Dünen hochlaufen, weitertrampen, im Dead Vlei rumwandern, wieder zurücktrampen….Geht’s noch? Da muss es doch eine andere Lösung geben. Das Gör hatte keine Ahnung. Erst die Vermittlung von anderen Touristen mit ihren Kollegen brachte zutage, dass meine Lodge auch Touren anbot.  Na immerhin, besser wie nix. So wird es leider nix mit dem Bild der XBR vor den Dünen. Auch fährt die Gruppe vom Zeltplatz bereits um halb sechs morgens los, während die anderen bis halb sieben warten müssen (und den Sonnenaufgang verpassen). Das verstehe wer will. Zurück in der Lodge erstmal die Tour morgen gebucht und im Zimmer die Motorradklamotten vom Leib gezerrt. Der Duft der Hose im warmen Zustand ist ja schon betörend, aber der Geruch der Fahrunterhose lässt sich am besten mit „beissend“ beschreiben. Ich werde wohl morgen den Wäschedienst in Anspruch nehmen müssen. Ich verzog mich mit dem Netbook in die Lounge, schlürfte Wasser und Tee und schrieb Artikel.

Sunset at Sossusvlei Lodge

Abends machte ich noch Fotos vom Sonnenuntergang und genoss das Abendessen auf der Terrasse. Das Buffet war im Preis sogar inbegriffen, das relativiert doch etwas. Ich bekam endlich meinen Salat. Ach ja, und dann musste ich nich natürlich vom Wild probieren: Zebra, Oryx und Impala. Sehr schmackhaft, da kann ich die Löwen schon verstehen. Sitze beim Schreiben auf der Terrasse und sehe den Schakalen zu, wie sie ums Haus schleichen.

Desert sky at Sosussvlei Lodge

Es ist schon etwas seltsam, die üblichen Touristen mit ihren Problemchen um sich zu haben. Sie werden hierher katapultiert und haben von der Lebenswirklichkeit im Land keine Ahnung. Ich musste mir beim Abendessen die Problem einer Deutschen mit ihrer Krankenversicherung vom Nebentisch aus anhören. Stöööööhn. Das ist irgendwie schon skurril. Anstelle den Sonnenuntergang, die romantische Atmosphäre, die vorbeispringenden Antilopen, den Sternenhimmel zu geniessen muss so eine akustische Umweltverschmutzung sein…na ja, ich nippe am Bier, lehne mich zurück und nehme es auf die afrikanische Art: relax, man. Hakuna matata.

Springbok to Mariental

Summary: Again, I made use of the internet connection in the morning and uploaded as many pictures as possible. While loading the bike, it fell over and bent the brake lever and smashed the right mirror support. Stupid git! I have to drive without right mirror now. I got rid of my South African Rand just to find out at the Namibian border that had needed them to pay the Namibiann road tax. I had to get some money from an ATM first to be able to pay the tax. Beyond the Orange River, the land was very arid and completely dry. The distances are huge and the villages small, only a couple of buildings with a petrol station. In Grünau, I got fuel and withdraw some money from an ATM that gave me…South African Rand! I reached Mariental in the late afternoon and spent the night in the simple, but clean Hotel Mariental that also disposed of a gambling hall, a discoteque and maybe even a brothel (the were some indications, but I did NOT investigate further).

Morgens lud ich noch einige Bilder und frühstückte im rosafarbenen, reich dekoriertem Frühstücksraum. Ich belud das Motorrad mit der grossen Tasche und merkte dass der Sandboden auf dem Parkplatz dem Hauptständer  wieder wenig Halt bot. Für den Augenblick dachte ich es würde schon gehen, aber als ich mich gerade kurz umdrehtte, um die Tasche hochzuheben, machte es BOF und die XBR war eingesunken und umgefallen. Mistmistmist! Ich versuchte panisch, sie wieder aufzurichten, denn der Tank war voll. Bei über 250 kg Gewicht ist das nicht so einfach und ich hatte dann noch den ganzen Tag Rückenschmerzen. Die Lenkerprotektoren hatten nicht verhindert, dass der Bremshebel verbogen wurde. Er war so verbogen, dass er am Protektor striff und die Bremse blokierte. Zum Glück war es ein verstellbarer Hebel und ich kann wenigstens weiterfahren. Der Spiegel fiel zu unglücklich, dass er nicht verdreht wurde sondern an der Armatur abbrach. Fahre jetzt ohne den (bei Linksverkehr wichtigen) rechten Spiegel. Himmiherrschaftzeitgreizgruzifimfalnomoineizäfixsacklzementsakrament!!! So was von überflüssig und dumm! Der Lenkerprotektor hat nicht viel genutzt, aber das stand auch in der Anbauanleitung, das Plastik verschiebt sich einfach. Wenigstens war sonst nichts wichtiges beschädigt. Ich ging zur Rezeption wo ich noch mit der älteren Besitzerin und dem Geschäftsführer (Hugh Grant look-a-like) plauderte. Ich wollte meine südafrikanischen Rand noch loswerden, denn nach dem Desaster in Zambia (ich habe immer noch 40€ in Kwacha und bekomme sie nicht getauscht) sollte mir das nicht nochmal passieren. Ich bezahlte also einen Teil meiner Rechnung in bar und den Rest per Karte. Ich dachte, besonders schlau gewesen zu sein. Am Parkplatz traf ich ein südafrikanisches Pärchen, das mit einer Africa Twin zum Fish River Canyon wollte. Der Kerl hatte von Motorrädern keine Ahnung und ich musste ihn aufklären, welchen Reifentyp (schlauchlos) er drauf hatte. Die Kombination aus zwei Personen mit Gepäck und Schotterpiste bis zum Canyon garantiert eine steile Lernkurve. Ich kam erst um 10 Uhr los und hatte noch 120 km bis zur Grenze. Da ich am Abend immer volltanke, kann man am kühleren Morgen immer gleich ein paar Kilometer machen. So erreichte ich nach einer guten Stunde und musste das südafrikanische Prozedere aus Grenzpolizei, Zoll und normaler Polizei durchlaufen bevor ich den Laufzettel bekam, der an der letzten Konstelle überprüft wurde. Während ich von ihrem Kollegen inspiziert wurde, fragte mich eine Beamtin auf sympatische Weise über meine Reise aus und machte dabei ein neidisches Gesicht.

The border between South africa and Namibia: The Orange River

Endlich durfte ich auf die Brücke über den Orange Brücke um auf der anderen Seite ins namibische Grenzhäuschen zu gehen. Pass und Zoll waren gleich erledigt, aber ich musste noch zu einer Stelle um eine „road tax“ zu bezahlen. Das macht 140 namibische Dollar. Äh, habe ich noch keine, kann ich auch mit US Dollar bezahlen? Geht nicht, aber mit südafrikanischen Rand.

[…]

Na super, jetzt hätte ich sie gebraucht, die Rand. Was nun? Ich müsse zur Ortschaft und Geld holen. Die Dame lief mit mir zum Gate und erklärte ihren Kollegen, dass ich gleich wieder zurückkäme. Ein Polizist fragte mich noch beim losfahren, ob ich einen Führerschein hätte. Ich verkniff mir die patzige Antwort „nein, ich fahre durch Afrika ohne Führerschein, weil das mehr den Kick gibt“. Zum Glück wollte er nix über die Versicherung wissen, denn die letzte gültige Versicherung, die ich erworben hatte war…äääh…für Zambia. Ich fuhr zur nächsten Tankstelle, dort sollte es ein ATM (Geldautomat) geben. Gab es. „Out of order“. Ich konnte aber an der Tankstellenkasse mir per Karte was auszahlen lassen. Also zurück, gezahlt und hinein nach Namibia. Überraschen war der plötzliche Wechsel von Steppe zu Wüste.

Dry country - Namibia

Berge, Sand und Steine. Erst nach und nach gab es wieder Gebüsch und mal ein paar verhutzelte Bäume. Zwischen den „Ortschaften“ gibt es praktisch nichts, mal ein paar Abzweiger zu verstreuten Gehöften, und die Ortschaften selber sind eine Ansammlung von ein paar Häusern mit einer Tankstelle, die einen kleinen Shop hat. So tankte ich in Grünau (vom Grün ist in dieser trockenen Jahreszeit nicht viel zu sehen) und verspeiste einen Steakburger, der frisch zubereitet wurde. Ich suchte den ATM auf um mir endlich namibisches Geld zu besorgen und was spuckt der Automat aus? Südafrikanische Rand! Ich war sprachlos. Ich wusste ja, dass es zwischen süsafrikanischem Rand und namibischen Dollar Währungsparität gab, aber dass sie austauschbar waren, ds hätte ich nicht gedacht. Auf der Strecke fuhr ich wieder meine konstanten 120 km/h und kam so gut voran. Trotzdem wurde ich wieder ordentlich von den zahlreichen weißen Geländewagen überholt.  In Keetmanshoop, bereits nach 165 km, tankte ich wieder, denn die Tankstellen sind dünn gesät und man muss genau planen bis zu welcher Ortschaft es reicht. Die letzte Etappe (230 km) nach Mariental zog sich etwas, es war bereits später Nachmittag, ordentlich heiss, die Landschaft wenig abwechslungsreich und der Hintern ordentlich weichgekocht. Auf einmal glaubte ich, dass sich meine Optik verschoben hatte: Der Horizont war schräg! Nein, es lag nicht am Seitenwind oder am ausgedörrtem Hirn, das Land fiel tatsächlich von einer zur anderen Seite ab. Ein Blick auf die Höhenlinien der Karte bestätigten das. In Mariental quartierte ich mit im „Hotel Mariental“ ein, ein sehr einfaches, aber sauberes Hotel mit allem was man braucht. Mit angeschlossener Gambling Hall und Diskothek. Beim Abendessen fragte ich mich, ob nicht noch ein weiterer Geschäftszweig angeschlossen war, als ich die aufgebrezelten Damen sah. Ich konnte beim Essen zum erstenmal Leute in einer Klicksprache reden hören, das ist schon interessant wie man so schnell sprechen und dazwischen diese vielen Schnalz- und Klicklaute produzieren kann. Ich verdrückte einen „Mixed Grill“ mit gegrilltem Fleisch, Bacon, Boerewors, Spiegelei und Pommes. Langsam steigt bei mir das Bedürfnis nach leichter Kost.

Cape Town to Springbok

Summary: Riding day. Left Stellenbosch and rode through the vineyards. Went north through wheat fields, still in fresh air. Bit by bit, the landscape changed and became a hot desert again. After 600 km, I stopped in Springbok at Annie’s Guesthouse, a cosy B&B and finished some posts.

Am Morgen kam ich erst um 9 los, im voller Montur, d.h. mit Innenjacke und Innenhose, denn es war relativ frisch draussen. Ich fuhr durch die Weinberge bis nach Welmesbury, wo ich nochmal tankte bevor es auf die N1 in Richtung Norden ging. Das sightseeing war vorbei, jetzt galt es Kilometer machen. Es war bewölkt, die Landschaft war immer noch von Weizenfeldern geprägt. Weizen, Weizen, überall Weizen. Nach einer Stunde hörten die Felder auf und es wurde karger. In der Gegend um Citrusdal gab es tatsächlich Orangenbäume. In Vanrhynsdorp tankte ich nochmal und zog das Innenfutter aus, es wurde wieder warm und sonnig. Die Landschaft wurde wieder arider, trockene Ebenen mit Hügeln und kleinem Buschwerk.

Namibian farm names, e.g. "Lost hope"

Die Namen der Höfe oder Weiler, die ausgeschildert waren, waren sehr aussagekräftig. Paradies“ oder „Friedensbach“ sind ja ganz nett, aber wer nennt seinen Hof schon „Quer-im-Weg“ oder „Mut verloren“? Es wurde wieder ziemlich warm und das Präriefeeling stellte sich wieder ein. Ich befand mich im Namaqualand. Mein Ziel war nach 600 km Springbock, das ich gegen 5 Uhr erreichte.

I had never seen rocks like these - where are the glaciers that formed them???

Ich quartierte mich bei Annie’s Cottage ein, einem hübschem B&B das sehr viel „schnuckelige“ Dekoration aufweist. Ich verbrachte den Abend noch damit Berichte zu schreiben und Bilder zu laden. Zwischendurch ging ich mal ein ein Steakrestaurant.

Cape Town

Summary: In the morning it took me a while to upload last article so I left late from the hotel; day trip to Cape Town; first I looked for a place to change my back tyre, I was sent by the Honda garage to a motorgear shop that also changed tyres. Went back to the city and visited the District Six Museum. District Six was a quarter of people from many different origins and was demoslished to enforce the Apartheid policy as the area was declared a “white” area. Changed some money and visited the waterfront, the touristic harbor area with shops and restaurants. The clouds disappeared and I had a clear view on the Table Mountain that dominates the skyline of the city. I decided to drive alone the coastline and visited the vinery “Groot Constantia” where I tasted some wines. The lady that served me turned out to be German so I got to taste also the special wines that were not included in the tasting. This took so long that my visit to the Table Mountain had to be canceled, but this short trip was anyway a teaser, I’d have to come back another time. I drove back to Stellenbosch and had dinner in “De Stomme Jong” (The stupid boy) where I got acquainted to a local couple at the next table and we had an interesting talk in Afrikaans and Flemish and much to my surprise this worked out quite well. Cosy place.

Nach dem Frühstück versuchte ich den Artikel vom vorletzten Tag in der Pension hochzuladen, das dauerte aber quälend lange und so kam ich erst sehr spät aus dem Haus.

Vineyards at Stellenbosch

Ziel war heute ein Besuch in Kapstadt, das ca. 50 km im Westen von Stellenbosch liegt. Irgendwann wurde mir bewusst, dass ich direkt auf den Tafelberg zufuhr. Ich war mir dessen erst nicht bewußt, da er in Wolken lag. Ich fuhr direkt in die City hinein um die Honda Werkstatt aufzusuchen. Während der Fahrt fiel mir schon auf, welche herausragende Lage die Stadt zwischen dem Meer und dem Tafelberg hat. In der Hondawerkstatt machten sie ob der XBR grosse Augen (hatten sie noch nie gesehen).

Pit stop in Cape Town

Zum Reifenwechsel hatten sie keine Zeit, schickten mich aber in eine Werkstatt, die dies aüßerst fix und kompetent erledigte. Der Reifen hatte zwar noch knapp 2 mm Profil, ich würde ihn aber komplett abfahren und müsste irgendwann wechseln. Dann lieber hier in einer guten Werkstatt das tun und mit gutem Reifen auf die Schotterpisten Namibias gehen.

District Six Museum

 

Ich fuhr zurück ins Zentrum und fand nach einigem suchen das District Six Museum. Es erzählt von der Geschichte des Viertels Distrikt Six, das in den Sechziger und Siebziger Jahren dem Erdboden gleichgemacht wurde, um die Rassenideologie der Apartheid in die Praxis umzusetzen.

Das ehemals bunte Viertel, in dem Menschen verschiedenster Herkunft lebten, war von der Regierung als „weißes“ Viertel deklariert worden und alle Bewohner und Häuser mussten weichen. Das Museum steht als Symbol für Absurdität und Brutalität mit der die Apartheid in die Realität umgesetzt wurde, aber auch für den Prozeß der Versöhnung, der in den Neunziger Jahren eingeleitet wurde.

Seals in the harbour

Anschließend schaffte ich es, einige Dollars  in einer Bank zu wechseln um wieder flüssig zu sein. Ich fuhr zur Waterfront und spazierte etwas durch das Hafenviertel, das so richtig herausgeputzt war.

Etwas für Touristen, denn es wurde kontrolliert, wer da alles hineinging. Ich liess mich im Hafen nieder um was zu Mittag zu essen, da war der Tafelberg plötzlich wolkenfrei!

The Waterfront

Ich plante, erst etwas an der Küste entlang nach Süden zu fahren, auf der anderen Seite des Berg ein Weingut zu besuchen und dann zurück zum/auf den Tafelberg zu fahren.  Die Küste war sehr hübsch und beim photpgraphieren der „Twölf Apostel“ (der Westseite des Tafelbergs)  wurde ich plötzlich von einem Autofahrer angesprochen, ein deutscher Pilot, der auf der Suche nach Arbeit in Kapstadt gelandet war.

Waterfront with Table Mountain view

Ich fuhr die Küste weiter entlang und war überrascht, wie groß die Entfernungen waren Am Ende gelangte ich zum Weingut „Groot Constantia“ um ein paar Weine zu probieren. Ich kaufte mir ein Ticket und degustierte mich durch die lange Liste (mit ausspucken natürlich). Auf einmal stellte sich heraus, dass eine der Damen aus dem Schwabenland stammte. Sie betreute mich ab jetzt und schennkte mir auch die eigentlich vergriffenen und nicht zur Verkostung freigegebenen Tropfen ein.

Coastline with the "Twelve Apostles"

Es war bald klar, dass ich den Tafelberg abschreiben musste, aber ich hätte sowieso nicht viel Zeit gehabt, da ich die Entffernungen unterschätzt hatte. Da das Weingut in Europa ausliefert, bestellte ich noch ein paar Listen Wein, der sehr passabel war.

Das es schon sechs Uhr war, machte ich mich auf den Heimweg, da es schon bald dunkel. Der Aufenthalt in Kapstadt war somit nur ein Blitzbesuch, aber es hat gereicht um festzustellen, dass es ein Grund ist, um einmal mit mehr Zeit wiederzukommmen.

Wine tasting at Groot Constantia

Zuhause in Stellnbosch spazierte ich kurz um die Ecke, eine Kneipe erregte meine Aufmerksamkeit: „De Stomme Jong“ (Der dumme Junge). Sie sah ganz gemütlich aus und so ging ich hinein. Ich wurde freundlich auf afrikaans begrüßt und auch die kurze Speisekarte war auf afrikaans. Ich wurde gefragt ob ich sie lesen könne und antwortete dass ginge schon, ich spräche etwas flämisch. Da drehte sich das Paar am Nebentisch interessiert um und begann ein Gespräch auf afrikaans. Ich versuchte es in meinem besten flämisch. Zu meiner Überraschung klappte es sehr gut, wahrscheinlich auch weil sie sich viel Mühe gaben möglichst deutlich zu reden. Es war eine sehr interessante Unterhaltung über die Sprache und das Land während ich nebenbei den „stomme Jong“ verzehrte, ein getoastetes Brot mit Wurst und viel Käsesorten und Beilagen, dazu Weiswein. Eine sehr angenehme Abend in gemütlicher Atmosphäre.

Summary: Got up late as breakfast was served after 8. I had a nice Chat with Haewon and Sanghe, the South Koreans, who even gave me a bag of fried Kudu meat (biltong) as a present. I left late and went on the picturesque “Garden Route” along the south coast. After Mossel Bay, the winds got so strong that I had huge problems not to lose control over the motorbike. I had never seen anything like this! I had to use all my force to keep the bike on the road. And then the rain came. This was a nightmare that lasted two hours. In Swellendam, I fuelled up and as the weather was OK again, I could turn to the most southern point in Africa, the Cape Agulhas. This 100 km detour was worth it. Beyond the horizon, there was the South Pole! The atmosphere with clouds, sunshine, rolling hills with wheat fields was spectacular. After Lowry’s Pass, the landscape changed and I was in the wineland country with vineyards in front of the mountains. In Stellenbosch, I found a cozy Pension and I had platter with steaks of Kudu, warthog and sprinkbok. Interesting, but tasty!

The nice garden of the guesthouse Inyathi

Am morgen wurde „ausgeschlafen“, da es erst Frühstück um 8 gab. Ich hatte also genügend Zeit zum packen und aufsatteln.

Haewon and Sanghe from Pusan, South Korea

Beim Frühstücken traf ich wieder Haewon und Sanghe, die Südkoreaner, und wir unterhielten uns noch lange. Sie schenkten mir sogar eine Tüte mit Kudu Biltong (getrocknetes Kudufleisch, ist nicht schlecht), das für den asiatischen Gaumen wohl etwas zu ungewöhnlich ist. Ich kam erst um 9 Uhr auf die Piste und fuhr die „Garden Route“ an der Küste entlang. Es gab einige sehr schöne Ausblicke und man fühlt sich zum Teil wie in Europa. Eine Art mediterranem Norwegen. Wenn man dann aber aufs Meer blickt und bedenkt, dass die nächste Küste die der Antarktis ist, ist das schon etwas seltsam.

The Garden Route, SA's south coast

Hinter Mossel Bay wurde das Wetter zusehends schlechter. Es wurde bewölkt und ein Wind kam auf. Und was für einer! Teilweise lief die XBR nur noch 90 – 100 km/h. Auf ebener Strecke! So stark war der Wind, wenn er von vorn blies. Nach und nach wurde er immer stärker, was nicht so schlimm gewesen wäre, wenn nicht die Böen  gewesen wären. Das wurde richtig übel! Ich habe ja schon einiges erlebt, aber das sprengte alle Rekorde. Wenn es einen richtig erwischt, hat man das Gefühl, dass das Vorderrad gleich wegrutscht. Der hohe Aufbau mit der Kiste, dem Tankrucksack, den Koffern und dem Fahrer ist wie eine Schrankwand, wenn der Wind von der Seite kommt. Ich fuhr nicht nur mit permanenter Schräglage, sondern auch dauernd Schlangenlinien. An einer exponierten Stelle musste ich auf 50 km/h herunterbremsen. Ich hielt an, weil ich mir sicher war einen Platten zu haben. Aber nein, es lag an den Böen! Ich musste mit vollem Körpereinsatz fahren: Den Oberkörper auf den Tankrucksack gelegt, um möglichst viel Gewicht auf das Vorderrad zu bringen, die Knie fest an den Tank gepresst und den Lenker fest zum Körper gezogen. So konnte ich das Aufschaukeln in Grenzen halten, es kostete aber viel Kraft Nach einer halben Stunde taten mir schon alle möglichen und unmöglichen Muskeln weh, da ich nicht locker lassen konnnte, damit mich eine Böe nicht unvorbereitet  trifft.  Schnell kam ich auch nicht voran, denn 70-80 km/h waren schon sehr mutig. Zu langsam wollte ich auch nicht werden, denn die Kreiselkräfte der Räder stabilisieren das Fahrzeug und wirken der Seitenkraft entgegen. Klingt einfach in der Theorie, da muss man sich aber gannz schön zusammennehmen, um es in die Praxis umzusetzen. Die Strasse führte nach und nach etwas mehr ins Landesinnere und die Stärke der Böen nahm etwas ab, sodass ich auch mal zwischendurch die Anspannung etwas lösen konnte.

Schlimmer konnte es auch doch gar nicht werden, oder?

Nun ja, es kann.

Denn dann kam der Regen.

Na toll. Noch weniger Seitenführungskräfte für das Vorderrad! Ich hatte zum Glück bei den ersten Tropfen gleich reagiert und mir die Überschuhe über die nicht mehr wasserdichten Stiefel gezogen. Aus den Koffern kramte ich die (aus Versehen mitgenommenen) Winterhandschuhe heraus. Ich war froh, bereits am Morgen die Innenhose und –jacke angezogen zu haben. Jetzt schüttete es auch noch wie aus Eimern. Waren das die vereinzelten Schauer aus der Wettervorhersage?

Wind, rain & sunshine

Wie sieht das dann aus, wenn es mal richtig schlechtes Wetter hat?? Ich verstand auf einmal, warum das Kap Hoorn bei den Seefahrern so gefürchtet war. Das bedeutete, das ich mir die Südspitze Afrikas, das Cape Agulhas, abschminken konnte, denn bei diesem Wetter war der 100 km Abstecher aberwitzig.

Auf einmal hörte der Regen auf um nach einer Pause wieder loszuprasseln. Meine gute Rukkakombi war wunderbar dicht, aber bei so starkem Regen läuft es irgendwann in den Kragen und ich fühlte die Feuchtigkeit langsam eindringen. Zum Glück wurden die „Schauer“ weniger und auch der Wind mäßigte sich nach und nach von „Sturmböenstärke“ auf „steife Brise“.

Wheat fields at the southcoast

Auf einmal konnte ich wiedder die Landschaft wahrnehmen, die sehr ansehnlich wurde, viel Weizen auf den Hügeln und das Küstengebirge dazu im Hintergrund.

Es wurde wieder Zeit um wieder zu tanken, wie immer lieber zu früh da zwischen den Ortschaften nicht viel Chance auf Benzin besteht. In Swellendam füllte ich auf und beschloss eine Mittagspause zu machen. Es gab wieder Wimpy Burger, da gleich um die Ecke. Ich sah mir die Karte genauer an, von hier könnte ich zum Cape Agulhas abbiegen, was 100 km Umweg bedeutete. Mittlerweile hatte der Regen aufgehört und es spitzte sogar ab und zu die Sonne hindurch. Ich beschloss es zu riskieren, bei einer Wetterverschlechterung könnte ich ja immer noch umdrehen.

...and more wheat fields

Die Wolken waren noch mächtig vorhanden, dazwischen gab es aber wieder kräftigen Sonnenschein. Der Wind war immer noch sehr stark aber mittlerweise ohne die gefürchteten Böen. Zusammen gab das eine sehr beeindruckende Atmosphäre, vor allem wenn die Sonne auf die goldgelben Weizenfelder brannte und der Hintergrund noch aus schwarzen Regenwolken bestand. Ich erreichte Bredasdorp und es sah ziemlich gut aus, ich konnte also den Abstecher zum Cape machen.

Lighthouse at Cape Agulhas

Eine Weile später war ich schon am Meer und sah die hohen Wellen der starken Brandung. Und da war auch schon der Leuchtturm des Cape! Ich musste noch 1 km auf einer Piste hoppeln, und schon war ich am südlichsten Punkt Afrikas! Ich konnte es gar nicht so richtig glauben, es hatte doch noch geklappt und ich hatte früher ja nie damit gerechnet, dass ich hier einmal vorbeikommen würde. Ich schoss die üblichen Fotos und genoss den Augenblick. Dahinten liegt der Südpol!

Irgendwie surreal.

The southernmost tip of the African Continent - Cape Agulhas

Hurrrrrrraaaaaaaaaaaaaa!!!!

Zufrieden und glücklich fuhr ich wieder landeinwärts. Aber jetzt geht es wieder in den Norden und alles was noch kommt ist „Zugabe“. Ich genoss die Fahrt zurück nach Bredasdorp und dann weiter nach Caledon, denn ich hatte ein grosses Ziel erreicht und die Landschaft war beeindruckend. Ich bog wieder auf die Hauptstrasse N2 ein und fuhr über den Lowry’s Pass, der auf einmal eine neue Perspektive öffnete: Vor mir lag die Bucht, die vom Kap der Guten Hoffnung eingerahmt wurde. Das Wolkenspiel war ebenfalls beeindruckend und die Sonne tauchte das Meer in ein goldenes Licht. Zur Rechten türmten sich Berge auf, die das Land nach Kapstadt hin einrahmten. Ich tankte noch einmal in Somerset West und trat den Enspurt an.

Wine country near Stellenbosch

Es ging zwischen Weinbergen und –gütern vorbei, im Hintergrund die golden angeleuchten Berge. Nach drei Wochen quer durch Afrika war es fast zu malerisch, um wahr zu sein. Bald hatte ich mein Tagesziel erreicht: Stellenbosch, eines der Zentren des südafrikanischen Weinbaus. Ich kurvte erst etwas im Ort herum, bis ich mich für das „Boetik Hotel Eendracht“ entschied. Eine kleine, aber nette Pension, genau richtig um zwei Nächte zu bleiben. Nach der üblichen Körperpflege machte ich mich auf um noch etwas Nahrungsaufnahme zu betreiben. Ich entschied mich für ein Wild-Trio: Steaks von Kudu, Warzenschwein und Springbok. Sehr interessant. Der Springbok war sehr schmackhaft und ich liess einen großen Teil des Shiraz in der Flasche zurück, denn bei den Prozenten wäre ein schwerer Schädel vorprogrammiert gewesen. Ich hatte wieder eine ordentliche Bettschwere, denn nach so einem anstrengenden, aber beeindruckendem Tag fällt man ins Bett (schnarch).

Bin gerade in Stellenbosch bei Kapstadt und fahre heute wieder in Richtung Norden nach Namibia. Ich bin mit den Artikeln etwas im Rückstand und mit Internet wird es die nächsten Tage schwierig werden. Wird alles nachgereicht, nur Geduld 🙂

I am in Stellenbosch near Cape Town and I’ll be driving north to Namibia today. I’m behind schedule with my articles and it will be difficult to have Internet in the next days. Just be patient 🙂

Summary: Day of small technical problems. Head light bulb broken; speedometer transmission is worn so no function anymore; assumed a dying battery, but it’s only a bad contact problem. Drove hundreds of kilometers through Wild West looking country until the cooler winds indicated that I was approaching the coast. The GPS has only a very basic map of SA, so it sent me erroneously into a township. I came to coastal mountains (Little Karoo) and passed a beautiful canyon. Landscape became very scenic now with lots of green spots, sheep and ostriches. Made a good pace, but the last pass to my destination (Knysna, at the southern coast) gave me a big surprise: the tarmac road ended here and the sign said „Knysna 84“! This was next to the village AVONTUUR („Adventure“). I had no other choice. I had less than two ours of daylight, only a little bit of fuel and a bumpy gravel road in front of me. Let’s do it! Remember rule #1: don’t fall! The road was very scenic but I was more and more distracted by the fact that I didn’t make a lot of progress in getting closer to the coast and that I was definetely running out of petrol. One and a half bumpy hours later I had tarmac under my wheels again, but still no petrol. The first station had run out of fuel, so it was getting really tight now. In the end I made it to Knysna with approximately less than 0.5 L in the tank left. I found a beautiful accomodation in the Guesthouse Inyathi with a beautiful garden. I had some nice seafood (recommended by the guesthouse) and my first bottle of wine in weeks. At the return to the guesthouse, I got acquainted with a very nice couple from South Korea who even have me a flag sticker of South Africa for my panniers.

Am Morgen wartete ich bis um sieben bis das Frühstücksbüffet eröffnet wurde. Aufgepackt und gezahlt war schon. Die Überraschung wartete danach: Es war nicht im Zimmerpreis enthalten (und relativ happig). Na toll. Wenn ich das gewusst hätte, wäre ich bereits wie am Vortag um 6, halb sieben los. Heute wartete erneut eine lange Strecke auf mich, wenn auch nicht so lange wie am Vortag. Ich machte noch schnell ein Bild von der Tiefsten-Loch-der-Erde-Museum und düste los.

I expected some cowboys crossing the street...

Um es vorwegzunehmen: heute war der Tag der kleineren Wehwehchen der XBR. Es fing damit an, dass der Faden des Abblendlichts durchgebrannt war. Na ja, nicht so schlimm, das fällt unter normalen Verschleiß, bei dem vielen Geschüttel auf so einer Reise ist das ja auch kein Wunder. Kurz nachdem ich aus Kimberley draussen war, fiel mir auf, dass sich der Tacho nicht mehr drehte. Aargh! Ist die Tachowelle kaputt? Ich wollte eigentlich eine als Reserve mitnehmen, nachdem das aber so selten passiert und nicht für’s fortkommen wichtig ist blieb sie zuhause. In der nächsten „Stadt“ sah ich eine Schnellreparaturwerkstatt, die konnten aber nicht schweißen/löten.

"...I'm a poor cowboooy, and a long way from hoooome...."

Zwischen den Siedlungen liegen große Weiten, so um die 50 km, und man bekommt ein Gefühl, irgendwo in den Staaten unterwegs zu sein. So stelle ich es mir zumindest vor. Prärie, und sogar ein paar Berge sorgten für diese Atmosphäre. In Britstown tankte ich zum erstenmal und erspähte einen Hinweis auf eine Werkstatt. Dort hatten sie aber kein Gas für einen Brenner (was für eine Werkstatt ist denn das?) und schickten mich zur nächsten. Dort trug ich mein Anliegen vor, fand Gehör und wollte aber erstmal überprüfen ob es tatsächlich die Welle war. Sie war es nicht! Der Zapfen der Tachoschnecke drehte sich nicht. Ich baute also das Vorderrad aus um an die Tachoschnecke zu kommen. Dort erspähte ich das Problem: Die beiden Kunststoffzapfen, die durch die beiden Dorne in der Felge gedreht werden, waren abgenutzt und somit griffen die Teile nicht mehr ineinander. So was! Vermutlich ist das noch eine alte Schnecke. Das kommt davon, wenn man alle möglichen Teile am Motorrad hat und keine Aufzeichnung über die jeweilige Laufleistung hat. Na gut, da kann man nichts machen, das kann ich erst zuhause reparieren. In der Praxis ist es aber nicht so schlimm, weil ich ja noch die Geschwindigkeitsmessung über das GPS habe. Ich baute zusammen und düste weiter. Prärie. Ich schoss ab und zu ein paar Fotos. Dabei stellte ich manchmal den Motor ab. Auf einmal rührte sich der Anlasser nicht! Ja was? Da stimmte was nicht. Sollte die Batterie in die Knie gehen? Hier zeigt sich wieder einmal eine der Stärken der XBR. Kein Anlasser? Kein Problem, dann wird eben angekickt. Im Laufe des Tages wurde mir klar, dass es sich nicht um eine kaputte Batterie handelte, sondern nur um einen schlechten Kontakt an den Batteriepolen. Kann mal vorkommen. Wie gesagt, bei dem dauernden Gerumpel. Ich düste weiter durch die Prärie. Was hatte ich vor vier Wochen geschrieben? „Wie gesagt, unter 110 ist überhaupt nicht zu merken. Und so schnell werde ich in Afrika selten fahren.“ Ich düste mit Rückenwind meine 130 km/h und kam gut voran. Auf einmal drehte sich der Wind und es wurde kühler. In Beaufort West (ja, hier war es windig) tankte ich wieder und machte eine Pause bei Wimpy Burger (was für ein Name!). Ich hatte bereits meine ersten 500 km hinter mir und nun fehlte noch das Stück bis zur Küste.

Typical suburbs before entering any town.

Das GPS hat für Südafrika nur einen sehr rudimentären Kartensatz und so lotste mich das Navi nicht in Richtung Oudtshoorn, sondern mitten in ein Township! Apropos,die Städte sehen hier immer sehr ähnlich aus: Bevor man ins Zentrum kommt, durchquert man erst Wellblechsiedlungen, dann Siedlungen mit einfachsten Häusern. Dass dort keine Weißen wohnen, überrascht nicht. Auch nach zwanzig Jahren „neuem“ Südafrika sind die sozialen Grenzen innerhalb der Gesellschaft noch sehr deutlich.

Endlich fand ich die richtige Abzweigung und fuhr nun Richtung Süden. Ungefähr 150 km, dann tauchte ein Gebirge auf und die Landschaft wurde richtig hübsch. Karoo mountainsAuf einmal befand ich mich in einer Schlucht, wie sie auch in Südfrankreich oder Spanien sein könnte. Ds war auf einmal richtig was fürs Auge. Ich bog nach Osten ab und fand immer wieder zahlreiche Fotomotive. Straußenfarmen, grüne Felder, Schafe usw. Ich war gut in der Zeit und ich bereits 700 km hinter mir. Das sah gut aus, ich würde bis an die Küste kommen und dort noch etwas entlang fahren könnten. Ich hatte meine extrem grobe Karte von Afrika im Tankrucksack („nach Genua sind’s nur 12 Millimeter“) und dort war ein Straße über das Küstengebirge nach Knysna am Meer abgebildet. Ich fuhr darauf zu und sah den Wegweiser „Knysna 84 km“. Alles wunderbar. Allerdings: Plötzlich hörte die Teerstrasse auf! Die dazugehörige Ortschaft hieß „Avontuur“ (Abenteuer). Das hätte ein klarer Hinweis sein müssen. Was nun? 80 km Piste??? Prince Hatte ich eine Wahl? Der Umweg wäre riesig und soviel Benzin hatte ich nicht mehr im Tank. Die Schotterpiste sah ganz gut aus, mir blieben noch zwei Stunden bis zum Sonnenuntergang. Das sollte reichen. Also los. Die Strecke war wunderschön. Tolle Aussichten. Schluchten. Schöne Landschaft. Nur: die Strasse wurde rumpeliger, da sie sich durch das Gebirge windete.

Scenic, but bumpy

Um auf dem Navi zeichnete sich kaum ein Fotschritt ab. Und dann musste ich bereits nach 275 km auf Reserve schalten! Das würde eine knappe Angelegenheit werden! Ich wurde unruhig. Immer noch war auf dem GPS kaum ein Vorankommen festzustellen. Eigentlich hätte die Strasse langsam zum Meer abfallen sollen. Es ging aber immer noch bergauf bergab durch das Küstengebirge. Jetzt wurde ich echt nervös. Ab und zu gab es eine kleine Siedlung oder kam auch mal ein Auto entgegen, das war schon mal gut. Bitte jetzt keinen Platten! Aber das Ziel kam nur sehr langsam näher. Die Straße wurde wieder etwas breiter und ich nutzte es um mit 60 km/h im letzten Gang möglichst viel Benzin zu sparen. Es wurde mir klar, das ich mindestens 50 km auf Reserve fahren musste. 60 km/h auf Schotterstrasse ist normal nicht so das Problem. Bei dem Gesamtgewicht, dass ich aber durch die Gegend fahre, ist das sehr mutig. Die Spannnung stieg. Der Sonnenuntergang setzte langsam ein. Da! Nach 70 km kam wieder eine Teerstrasse! Jetzt laufen lassen. Durch die Wellblechsiedlungen auf die Hauptstrasse. Wo würde die erste Tankstelle auftauchen? Da war schon eine. Ich fuhr dorthin und bekam mitgeteilt, dass das Benzin ausgegangen sei. Also weiter.Ich liess es 2 km den Berg hinunter rollen, für alle Fälle. Ich machte trotz der Anspannung noch ein Foto vom Sonnenuntergang über der Knysna Bay.

Sunset at Knysna Bay

Da sah ich endlich das rettende Ufer: Eine Tankstelle MIT Benzin. Es passten über 19,5 Liter in den Tank hinein. Das bedeutet, dass kein halber Liter mehr drin gewesen war. Das war knapp! Ich suchte das Hotel Irinya auf, das einen schönen Garten und viele Hütten in Holz hat. Die Begrüßng war sehr herzlich und nach einer Dusche erkundigte ich mich nach einem gutem Restaurant. Sea food war angesagt und im Restaurant Annchorage verspeiste ich ich ein platter for one mit Muscheln, Gambas, zarten Calamari und Fischfilets. Dazu gab es ein Fläschchen Chenin Blanc (DIE Traube Südafrikas). Sie war auch verantwortlich dafür, dass es zum Tippen des Tagesberichts anschliessend nicht mehr reichte. Das Pärchen, das neben mir gesessen hatte, wohnte ebenfalls in der gleichen Pension und wir unterhielten uns am Eingang noch eine Weile sehr nett miteinander. Sie sind aus Südkorea und schenkten mir eine Südafrikaflagge für meinen Motorradkoffer. Ich war so müde, dass ich es erst nicht schaffte den Fernseher auszuschalten, die 800 km Tageskilometer incl 70 km Piste und eine Flasche Wein, das streckt einen schon nieder…

Welkom in Suider-Afrika

Summary: Got up early this morning and left at half past six. Hundreds and hundreds of kilometers towards the south, pushed by overtaking cars that made me reach 140 km/h, but I still was overtaken. Speed limit is 120, but few seem to care. I passed the wealthy capital Gaborone and headed to the border in the south. When I reveal the start and end point of my trip, people shake their heads, grin and mumble. They probably think I’m nuts. At the border I had to argue with the botswanian customs officer to put an exit stamp in my carnet. In the end he gave in. I was checked on the South African side, but it was also quick. In Mafiteng I found an ATM in a flashy shopping mall. The afternoon consisted in riding through grassland, plain and vast. When people talk to me in Afrikaans, I have problems to understand them. Reading is no problem. After 950 km I was tired enough to stop in Kimberley, the famous diamond mining town. My hotel room has a view on the biggest hole in the world, a 800 m deep drill. There’s even a museum. Tomorrow, I want to reach the coast. This is a big country!

Heute klingelte bereits um halb sechs der Wecker. Kurz den Rest zusammengepackt und ein paar Kekse mit Tee gefrühstückt. Kurz vor dem Losfahren merkte ich dass ich die Handschuhe vergessen, die Magnetkarte aber im Zimmer gelassen hatte. Bis ich eine neue hatte, dauerte es etwas. Kurz vor halb sieben fuhr ich los und traf einen GS Fahrer aus Südafrika in der Stadt.

Botswana: full throttle!

Es ging gleich auf die Straße nach Süden in Richtung Gaborone. Ich gab ordentlich Gas, denn der Weg würde lang werden. Mit der Zeit wurde ich immer schneller, und das lag an den vielen Autos die mich immer überholten. Selbst bei 10 wurde ich noch überholt. Im südlichen Afrika ist das Speedlimit 120 km/h was angesichts des geringen Verkehrs kein Problem ist. Nach 240 km wurde aus Sicherheitsgründen schon mal getankt.

Sie passieren den südlichen Wendekreis

Es war richtig frisch, bis die Sonne richtig zuschlug war es schon fast Mittag. Durch Gaborone, die Hauptstadt, fuhr ich nur hindurch und staunte wie schon im Rest vom Landüber den vermeintlich hohen Lebensstandard, die vielen glitzernden Geschäfte, die vielen neuen Autos etc.  Unterwegs musste ich über einen Leichenwagen lachen, dem die mit 120 km/h vorausfahrende Polizei zu langsam war und der sie flott überholte. 40 km südlich von Gaborone, nach 510 km, wurde um halb 12 zum erstenmal beim zweiten Tankstopp eine Pause gemacht. Die Reaktion auf meine Auskunft nach dem Reiseziel und dem Herkunftsland war immer die gleiche: Ungläubiges Staunen, Kopfschütteln und ein Grinsen mit Gemurmel. Ich nehme mal an, das bedeutete so viel wie „so ein Spinner!“.

An der Grenze ging es fast nicht so glatt: Pass ging flott, aber der Zollbeamte wollte mein Carnet nicht abstempeln. Hallo? Haaalloooooo? Geht’s noch? Nein, das würden die Südafrikaner machen. Ich wurde etwas lauter, ob das hier die botswanische Zollstelle sei oder wo bin ich hier. Aber er wollte nicht. Ich sah schon eine mittelschwere Krise heraufziehen. Ohne den Stempel ist das Carnet nicht vollständig was bedeutet, dass ich zuhause meine €3000 Kaution nicht zurückbekomme. Stopp! Hiergeblieben, Stempel! Er murmelte was von Zollunion mit Südafrika. Ich erklärte ihm, das mag ja sein, aber neben jedem Einreisestempel müsse auch wieder ein Ausreisestempel stehen. Er gab irgendwann auf und haute mir den Stempel aufs Formular. Na bitte, geht doch. Auf der südafrikaischen Seite wurde ich sogar bei der Passkontrolle ausgefragt. Mein Carnet wollten sie hier nicht abstempeln. Von mir aus. Wenn es keinen Einreisestempel gibt, dann brauche ich auch keinen Ausreisestempel. An der Grenze wurde ich sogar gefilzt, war aber ganz freundlich, wurde sogar mit „Auf Wiedersehen“ verabschiedet.

North West province in South Africa....

In Mafiteng besorgte ich mir in einem schickem Einkaufszentrum etwas Geld und stellte fest, das mein Handy wieder telefonieren konnte (roaming geht wieder). Was auffiel, war neben dem westlichen Lebensstandard die vielen Securitywichtel, die alles mögliche bewachten.

Es wurde nach und nach warm und der Ritt ging weiter über weite Ebenen, die meist aus Grasland bestanden. Da kam so etwas wie Mid-West Stimmung auf. ...gives a certain 'Mid-West' feelingWarm war es jetzt auch, aber nicht mehr so brüllend. Ich liess es wieder laufen. Brumm brumm brumm. In Vryburg wurde wieder getankt und ich wurde auf Afrikaans angesprochen. Das Problem ist, das ich es zwar lesen kann, aber die Aussprache ist etwas gewöhnungsbedürftig. Ich musste auf flämisch antworten, es doch bitte auf Englisch zu versuchen. Da hinten wäre eine Dusche. Aha, stinke ich so? Aber nein, so wird hier die Autowäsche bezeichnet. Anscheinend beleidigt meine versiffte XBR das Auge. Ts!

Es waren bereits 750 km abgespult und ich überlegte, wie weit ich heute noch kommen würde. Ich hatte mit Kimberley geplant, aber vielleicht geht ja noch eine Stunde mehr. Je näher ich Kimberley kam, umso weniger verlockend wurde diese Option.

If there's water, it's green...

Zwischendurch gab es auch mal eine sehr grüne Gegend, in der sogar Olivenbäume standen. Wurde aber bald wieder vom Grasland abgelöst.

Schließlich entschied ich mich wieder für ein Protea Hotel in Kimberley, wo es wieder Internetz gibt, um Bilder hochzuladen. Stattliche 950 km reichen ja für’s erste mal.

...otherwise it's grasslands.

Ich habe ein Zimmer gegenüber dem „tiefsten Loch der Welt“, das 800 m tief ist. Es ist ein altes Bohrloch, den Kimberley ist eine alte Diamantenstadt, in der der berüchtigte Cecil Rhodes auch seine Finger im Spiel hatte (der, nach dem Rhodesien benannt wurde). Ich bin heute zeimlich müde, kein Wunder, die Hitze war geringer, aber die Sonne brennt trotzdem. Morgen sollte es bis zum Meer reichen, bin schon mal gespannt.